AI+娱乐|索尼 CTO 参与投资了一个虚拟主播项目,完成 1270 万美金种子轮投资

原文来源:深思SenseAI

图片来源:由无界 AI生成

虚拟主播起源于日本,是指使用虚拟形象在视频网站上进行投稿活动的主播,在海外因为主要活跃在 Youtube 而被称为 “Virtual YouTuber”(VTuber),国内被称为“虚拟UP主”。2016年,虚拟角色“绊爱”在 Youtube 推出成为第一个虚拟主播。VTuber 也逐渐成为年轻人隐去真实身份进行自我表达并寻找情感联结的方式之一。

索尼集团 CTO 北野宏明参与投资了一个结合 AI 与 Web3 技术的 VTuber 项目  IZUMO,致力于让任何人都可以借助虚拟主播技术实现自我价值。几天前,这家公司宣布完成 1270 万美金种子轮融资。

通过将 AI 和 Web3 技术与 VTuber 文化相结合, IZUMO 展示了如何通过技术创新推动文娱产业的发展。未来的技术和文化发展可能会在多个领域的交叉点上寻找创新和增长的机会,给创业者带来启发。

通过虚拟主播技术实现和表达理想中的自我将成为下一个大趋势。我们将见证虚拟身份和更多自我表达形式的兴起,品牌和企业也应该去探索如何在多元化的数字世界中与用户建立连接,并创造意义深远的体验。


AI Native 产品分析     


IZUMO

1. 产品:

IZUMO: AI+Web3 驱动的虚拟主播项目

2. 创始团队:

CEO Captain,2012 年创立了 Connehito 推出家庭信息中心网站 “mamari” ,该应用被日本 1/3 的母亲持续使用,2016 年被日本大型电信公司 KDDI 集团收购。2021 年创办了 VTuber 经纪公司 “PRISM Project”,2022 年被索尼收购。

CTO Ramen, PHD. 研发过机器学习模型。2012 年开始跟 Captain 共同创业先后推出“mamari” 和 “PRISM Project”

角色设计师 SHOKUEN,曾经为《碧蓝航线》等多款动漫和 VTuber 担任角色设计和插画

插画师 GOTYOU,早期在汽车行业工作时在《Mangatime Kirara》等杂志画漫画,2013 年开始成为全职插画师

3D 设计师 SoySauceMAN,曾为 20 多款游戏担任导演和设计师

3. 产品简介:IZUMO 是一个结合了 AI 和 Web3 技术的虚拟主播项目,致力于在 web3 世界中建立一个可持续发展的平台,赋能任何人都可以借助虚拟主播技术实现自我价值。

4. 发展进程:

IZUMO 项目于 2023 年 2 月正式推出

2023 年 5 月完成 220 万美金融资

2023 年 11 月完成 1270 万美金融资。


01. AnoterBall 完成 1270 万美元融资


以“打破界限、促进理解”为己任的 AnotherBall 公司 11 月 27 日宣布其种子轮融资中成功筹集了 1270 万美元。这一轮融资由 ANRI 和 Hashed 领投,Global Brain、Globis Capital Partners、Sfermion、HashKey Capital、Everyrealm、Ethereal Ventures、Emoote 以及包括 Crunchyroll 创始人在内的几位个人投资者参投。

早在今年 5 月,AnotherBall 就完成了 220 万美元融资,投资人包括但不限于索尼集团 CTO 北野宏明、Polygon 联合创始人 Jaynti Kanani、Twitch 联合创始人 Kevin Lin、游戏平台 PlayCO 联合创始人 Justin Waldron 等一众科技、文娱产业的领导者。


02. IZUMO:AI+Web3 驱动的 VTuber 项目


AnotherBall 公司目前主要聚焦的项目是 IZUMO,是一个结合了 AI 和 Web3 技术的 VTuber(虚拟主播)项目,其使命是“活出你想成为的样子”。致力于在 web3 世界中建立一个可持续发展的平台,赋能任何人都可以借助虚拟主播技术实现自我价值。

VTuber(virtual Youtuber 即虚拟主播)是以虚拟人物形象在在线视频平台上传影片或进行直播的创作者。VTuber 经常使用实时动作捕捉技术来捕捉他们的动作。VTuber 有两个组成部分:虚拟的人物(又称“皮”)和背后的操作者(又称“中之人”)。通过捕捉操作者的声音、肢体动作和面部表情并通过软件映射到虚拟人物上再由直播或视频的形式来打造和完善虚拟人物形象。

虚拟主播的起源可以追溯到 2011 年,一位名为 Ami Yamato 的 YouTuber(视频博主)上传了第一支以虚拟形象为主角的视频。直到 2016 年绊爱(Kizuna Ai)和其他一些虚拟主播陆续出现,这一产业开始迅速的发展。伴随着 AI 技术的发展,AI+VTuber 也收到广泛关注。VTuber 产业一个很大的困难便是中之人的不稳定性,以及 IP 打造的成本过高和后期的利益分配问题,而 AI 在这个过程中可以提供很大的助力。

IZUMO CEO  Captain 认为通过虚拟主播技术实现理想中的自我将成为下一个大趋势。他表示”这是我从 2010 年代开始作为消费者所感受到的。在一些全球最受欢迎的游戏(如 Roblox、我的世界和堡垒之夜)中,虚拟形象已经处于其经济活动的核心。毫无疑问,数字形象的价值将随着年轻人在互联网中追求自我实现而与日俱增。而 IZUMO 的目标是加速数字世界的经济发展,并支持一个每个人都能持续创造的世界。”


03. 社区和创作者共同打造虚拟偶像


IZUMO 是为对动漫、游戏、VTuber 文化感兴趣的人群设计的虚拟偶像项目,该项目将 AI 和 Web3 相关技术和虚拟偶像文化结合,希望打造一个可持续发展的平台,让艺术和流媒体创作者参与其中,“创造超越界限的相互理解”。

IZUMO 团队提出了一个创新概念,旨在通过社区的参与来培育和发展虚拟偶像。通过 vTuber 这一载体来推动粉丝共创,目的是建立一个活跃的创作者社区,以持续增强虚拟偶像 IP 的吸引力和知名度。

作为该项目的一部分,IZUMO 推出了名为“Ailis”的虚拟偶像。Ailis 被设定为一位能够唱歌的人形机器人,拥有“连接世界”的使命,其生命和个性是由粉丝共同创造的。

IZUMO 项目向公众开放了 Ailis 的模型,鼓励无论是个人还是企业、无论是盈利还是非盈利的创作者,都可以利用这个模型来进行创作。所有人均可以在认可相关版权协议的前提下,通过申请下载并使用相关模型资源。通过标明来源,这些创作者可以自由地制作插图、漫画、小说、视频、游戏等各种内容,并进行展览、发行和销售。

IZUMO 高度重视创作者经济的发展,他们提出要减少对创作者的商业限制,通过活跃的粉丝二次创作来提升虚拟偶像 IP 的知名度,从而长期推动 IP 价值的增长,并把部分收入再投资于创作者活动。

2023 年 7 月至 9 月,IZUMO 联合动漫游戏界代表创作者共同启动了新项目"SAI by IZUMO"。由代表日本娱乐界的创作者为"Ailis"增添色彩,挑战通过新技术进行创作表达的可能性。

本项目有为游戏《Pokémon GO》设计角色的插画家和漫画家 Yusuke Kozaki,第 6 届声优奖最佳女主角奖获得者声优悠木碧,以《初音未来》等角色设计闻名的 KEI,《链锯人》的动画监督中山竜,参与《利科瑞斯·利科尔》和《刀剑神域》等热门作品的足立慎吾,以《宝可梦卡牌游戏》和《决斗大师》的作品闻名并活跃于 YouTuber 的插画家斋藤直葵共 6 名创作者的参与。

每位艺术家都将基于"Ailis"进行二次创作,这些作品将发布为不可交易的链上数字凭证。这些都将成为对每位创作者的支持证明并且用户可永久拥有。

作为动漫和 VTuber 文化的重视爱好者,公司 CEO Captain 相信 VTuber 产业的未来发展。为了支持这一令人振奋的趋势,IZUMO 在角色创造和技术开发方面不断尝新,通过“Ailis”和“SAI”项目累积了宝贵经验。2024 年 IZUMO 也计划推出一个结合这些经验教训的全新服务,致力于向全球宅文化爱好者提供终极体验。

参考材料

https://www.prnewswire.com/news-releases/anotherball-the-company-behind-izumo-secures-12-7m-in-seed-funding-surpassing-14-8m-in-total-funding-301997527

https://www.prnewswire.com/news-releases/anotherball-raises-2-2m-usd-in-its-angel-round-from-renowned-investors-and-announces-izumo-a-vtuber-project-in-the-age-of-ai-and-web3--301826018