成立仅半年估值20亿,欧洲AI独角兽成OpenAI最大劲敌?

作者:文子

编辑:小迪

从零到估值20亿美元,Mistral AI用短短半年演绎了一场创业奇迹。

新晋AI独角兽,180天翻7倍

2023年5月,Mistral AI在法国巴黎异军突起。彼时这一家只有6名员工的公司,凭借着7页PPT,创纪录地获得了1.13亿美元的种子轮融资,打响了欧洲争夺AI头部的第一枪。

令业界震惊的是,这一次融资足足挤进了14家投资方。而且投资阵容的豪华程度,完全不亚于世界头部企业的级别。

既有美国头部老牌VC,光速创投、红点创投、指数创投;也有豪华家办,老佛爷百货所有者 Moulin-Houzé 家族办公室、意大利最有钱的阿涅利家族旗下基金Exor Ventures;还有欧洲各国风投和知名企业及高管等等。

在经过这场种子轮之后,Mistral AI的估值就已经达到了2.6亿美元。而这仅仅只是个开始。

今年12月,Mistral AI再次宣布完成4.15亿美元融资,更有硅谷的风险投资公司a16z、英伟达、Salesforce、法国巴黎银行等众多机构参与。此时,Mistral AI估值已经从半年前的2.6亿美元飙升至约20亿美元。

两次成功融资,让Mistral AI这家仅20多人的公司,正式跻身独角兽行列,更是创下了开源公司史上最快增长纪录。

开源模型新王者,逼近GPT-4

而Mistral AI带来的震惊不止一个。除了备受瞩目的第二轮融资外,Mistral AI在没有发布会、没有宣传、甚至没有解释的情况下,悄然发布了其首个MoE(Mixture of Experts)开源模型——Mixtral 8x7B,瞬间引爆了开源社区,让众多开发者夜不能寐。

相较于OpenAI的封闭式GPT-3.5以及Meta的Llama2家族,Mixtral 8x7B的性能不仅不逊色,甚至更为出色,直逼GPT-4。

据官方介绍,Mixtral 8x7B是开放权重的高质量稀疏混合专家模型 (SMoE),采用 Apache 2.0 License 开源,由8个拥有70亿参数的专家网络组成,这种结构不仅提高了模型处理信息的效率,还降低了运行成本。

在多项基准测试中,Mixtral的表现都优于Llama 2-70B,推理速度更是提升了6倍。尤其是与GPT-3.5相比,甚至更胜一筹。

举例而言,它能够出色地处理32k长度的上下文,支持英语、法语、意大利语、德语和西班牙语,并在代码生成方面展现出卓越的性能。此外,它还支持微调为指令跟随模型,在MT-Bench上获得了8.3分的高分。

与此同时,Mistral AI还开放了首个平台服务的测试版——la plateforme。平台提供了三个基于指令生成文本的聊天模型,以及一个嵌入模型。目前,mistral-tiny和mistral-small已经正式发布,而性能更强的mistral-medium还处在测试阶段。

值得注意的是,尽管Mistral AI提供了两个模型供直接下载,但其最佳模型目前只能通过API访问。公司计划通过基础模型实现盈利,这也是Mistral AI今天开放开发者平台测试版的原因。有了这个平台,其他公司将能够通过API付费使用Mistral AI的模型。

这一举措也标志着Mistral AI在开源的道路上,并没有停下商业化的脚步。

下一个 OpenAI?全欧洲的希望

严格来说,Mistral AI的出现可谓成为了“全法国的希望”。自互联网泡沫时代以来,欧洲就鲜少涌现出有重大影响的科技公司。

但Mistral AI创立仅半年有余,就已经在人工智能领域崭露头角,靠开发效率和开源优势“叫板”硅谷AI巨头。

它的技术不仅能够与OpenAI相匹敌,目标也很明显:成为开源版的OpenAI。

在OpenAI、谷歌等竞争对手看来,开源往往伴随着潜在风险,因为原始技术可能被用于传播假信息和其他有害内容。 

但Mistral AI却坚持技术以开源软件的形式共享,让任何人都可以自由地复制、修改和再利用这些计算机代码。这也为那些希望迅速构建自己的聊天机器人的外部开发者,提供了所需的一切。

Mistral AI创始人表示,“尽管OpenAI名字里有Open,但其实完全不Open。很多企业不想将敏感数据放入到类似OpenAI这种封闭的“黑匣子”系统,这也让Mistral AI看到了机会。”他指出公司主打的是差异化的“错位竞争”,将开源、企业级和聚焦欧洲市场作为自己的定位。

按照他的说法,开源主要有2个优势。首先第一个就是可以避免训练数据的法律问题;第二个就是有助于吸引更多顶级开发者的加入。而Mistral AI所要做的就是,通过提高数据源的质量和控制,为模型提供可选的数据源访问。

在这一点上,甚至连法国总统马克龙也表达了对Mistral AI的支持,称之为“法国的OpenAI”。

马克龙还称,“我们将在培训和研究方面疯狂投资”。在巴黎的VivaTech上,马克龙宣布了用5.62亿美元的新资金投入AI领域,早前法国政府也已经承诺在2022年前向AI领域投入15亿欧元,以追赶美国和中国市场。

马克龙此言非虚,凭借着“全欧洲的希望”,法国已经有了敢于向全球人工智能挑战的野心。而在产品、资金和政府的支持下,Mistral AI现在要做的就是抢占市场,赶超OpenAI。