专访|18岁辍学创业,产品进入a16z全球AI产品流量Top20榜单

原文来源:深思SenseAI

图片来源:由无界 AI生成

"TheB.AI " 提供一个一体化的人工智能平台,支持多种人工智能模型,包括先进的语言模型和图像模型。用户可以通过网页应用或 API 将多种大模型集成到工作流程中,平台提供实时搜索、图像生成、可定制模型人格和长期记忆功能等特点,有免费与付费功能,费用根据用户实际使用情况计算。2023 年 6 月,TheB.AI 进入 a16z 发布的全球 Top 50 GenAI 网页端产品,位列 Top20。

本期专访特邀 TheB.AI 创始人王刚,与 Sense AI 一同进行技术思考与应用探索。


01. 创始人背景介绍


Sense AI : 请先简单介绍一下自己。    

王刚:大家好,我是王刚,出生于 2004 年。目前,我主要从事创业相关的工作。我的创业故事开始于14岁,那时我在淘宝上开了一家店,专门卖来自阿根廷和土耳其的 Xbox 游戏 CD - Key 。那段日子不仅锻炼了我的商业感觉,还让我对技术产生了浓厚的兴趣。随后,我注意到许多中国人想要注册海外公司,于是我就创立了一家专门提供这项服务的公司。这之后,我又涉足了虚拟信用卡领域,帮助企业完成国际交易。去年,受 ChatGPT 发布的启发,我开始了我最新的项目—— TheB.AI 。这是一个集成了 GPT-4 和其他先进模型的人工智能平台。这个项目源于我对 AI 和编程的热爱,旨在为用户提供一个方便、一体化的 AI 体验。 TheB.AI 不仅支持多模型交互,还引入了长期记忆和插件系统等创新功能。在 AI 领域,我一直在探索更多的可能性。    

Sense AI : 很早就进入市场进行创业,这里有怎样的经验和收获 ?

王刚:给我带来最多收获的是我在淘宝上的第一个项目。通过这个项目,我学会了如何在竞争激烈的市场中识别和抓住机遇。我是最早从阿根廷和土耳其进口 Xbox 游戏 CD - Key 的商家之一,这个经历教会了我如何洞察市场需求和趋势。此外,这个项目也激发了我对技术的兴趣,促使我开始自学编程。这为我后续创立 TheB.AI 打下了坚实的基础。

除了我的淘宝项目之外,我在帮助人们注册海外公司和 VCC 方面的经历也给我带来了重要的收获。这个阶段教会了我如何识别并满足特定市场的需求,特别是在跨境商务和金融服务领域。通过这些经历,我学会了如何处理复杂的法律和金融问题,这对我后来创建 TheB.AI 时处理技术和商业挑战非常有帮助。

此外,我的每一个项目都强调了用户体验的重要性,我始终致力于简化用户的操作流程,提高他们的满意度。这种以用户为中心的思维方式,在我开发 TheB.AI 时发挥了关键作用,帮助我设计出一个既高效又易于使用的AI平台。

Sense AI : 最早是怎么关注到大模型的机会,和怎么看待这波技术浪潮的潜力和入局时机?

王刚:我最开始对大型模型感兴趣,主要是因为我一直对人工智能和机器学习特别感兴趣。像BERT、GPT-3这类模型,它们不仅在理解和生成语言方面做得很好,而且在整合知识、创作内容和解决复杂问题上也表现出了令人惊叹的能力。记得我第一次用ChatGPT 的时候,就被它理解语言的深度和回答问题的自然流畅所吸引。它不只是能理解我们的意图,还能给出恰当的回答。我相信,这样的技术很快就会成为我们日常生活的一部分,无论是处理文件还是编写代码,它都能帮我们提高效率。


至于创业的时机,我认为对于聊天机器人来说,越早介入越好。早期参与意味着可以享受到自然流量的红利,客户获取成本也非常低。就像硅谷有句名言:尽可能快地行动。  


02. 项目介绍


Sense AI : 什么时候关注到大模型的机会,如何选定自己的切入点    

王刚:我对大型语言模型的兴趣始于 Meta 发布的 Galactica 。它在数据处理和知识整合上的能力深深吸引了我。虽然 Galactica 最终效果不尽如人意,但我很快就看到了它在实际应用中的巨大潜力。


我选择进入这个领域,是将我对市场的洞察和个人兴趣结合起来。当 ChatGPT 推出时,尽管它服务不够稳定且功能有限,但这恰恰让我看到了提供一个易于使用、功能丰富的 AI 平台的机会。因此,我创建了 TheB.AI 。我们不仅让用户可以接触到多个高级模型,还在平台上引入了长期记忆、多模型切换和插件系统等创新功能,以满足特定市场的需求。

通过不断学习和观察市场,我找到了自己的切入点,并在此基础上打造了 TheB.AI 。    

Sense AI : 做模型平台和工具平台的产品很多,TheB.AI 的最大差异化是什么,对这个名字的来历也很好奇?

王刚:TheB.AI 独树一帜的地方,在于我们如何将不同的 AI 模型融为一体,并且让用户按照自己的需求来个性化这些模型。AI 刚刚兴起时,不少企业将目标对准了娱乐领域,但是我个人认为,AI 娱乐虽吸引人,但可能是昙花一现。我比较看好 AI 在提升工作效率上的潜力,因此 TheB.AI 致力于整合像 GPT-4 这样尖端的人工智能技术,并提供可以协同工作的功能,例如一个强大的插件系统。用户可以在我们的平台上体验到多种 AI 的能力,而且还能定制,以满足他们特定的需求,无论是进行连贯的深度对话,还是执行具体任务,比如编写代码、处理文档,或者整合 Wolfram Alpha 的科学计算能力。

至于名字“ TheB.AI ”,它反映了我的愿景。在我看来,“ B ”既代表了“ Beyond ”,也意味着“ Best ”。这个名字不只是标签,而是我们对技术极限和创新的追求的承诺。TheB.AI 就是我们对超越传统人工智能限制的坚定决心的象征,简言之,就是力求做到“ 超越最佳人工智能 ”。    

Sense AI : 怎么看 replicate 和 Open Art 这样的平台,或者有没有觉得做的不错的类似产品? 

王刚:关于平台如 Replicate 和 Open Art 的看法,我认为这两者各有所长。Replicate 主要定位于开发者,它提供了一个统一的接口,使得各类模型,无论是图像生成还是自然语言处理,都能够便捷地部署和托管。这样的服务模式便于开发者进行创新实验,同时基于使用量的计费系统也更加灵活。然而,它的缺点在于用户界面的友好度仍有提升空间,并且其服务的可替代性较高。

相对而言,Open Art 则可能在设计和娱乐行业有更加广阔的发展空间,但同时也面临着盈利模式和长期商业化的挑战。

在我眼中,具有长远发展潜力的产品,例如 Together.AI 和 Modal ,值得更多关注。在一个不断演进的未来,模型始终需要靠谱的平台来支持运行。我持续与用户保持紧密的交流,并在这一过程中认识到,人工通用智能( AGI )的发展不会一蹴而就,而是会逐步强化并最终融入到人类社会中。搭载这种递进视角和新思维开发的产品,我预计在不久的将来,可能的话,半年内,就能和大家见面。    

Sense AI : 最早关注到的人群是怎样的,他们有哪些共性需求,现在的用户 C 端和 B 端的占比如何?

王刚: 在初始阶段,TheB.AI 吸引的用户群体主要是那些了解 ChatGPT 并希望探索类似技术的早期采纳者,他们通常出于娱乐目的来尝试我们的平台。随着时间的推移,这些用户演变成专业人士,他们在工作中寻求提高效率,例如利用我们的服务进行文档编写(如日报、周报和文本内容优化)、编程(帮助解释错误、代码调整整理)以及教育学习(语言学习和学术论文的总结与答疑)等。当前,我们的客户群体主要以 C 端(个人消费者)为主,但也包括一些初创公司、研究小组,他们通过集成我们的 API 或使用我们的网络应用,为自己的团队或部门提供支持。按照用户构成来看,虽然个人用户是主要部分,但 B 端用户(商业客户)的比例也在稳步增长。    

Sense AI : 满足这些需求的工具其实有不少,也有垂直的工具,TheB.AI 如果做的更好,怎么找到性能体验和成本好的平衡点?

王刚:为了在性能、用户体验和成本之间找到最佳平衡点,TheB.AI 持续致力于创新与技术优化。我们向用户提供了定制化的模型配置选项,通过功能模块化来满足不同用户群体的特定需求。这种定制化的方法不仅增加了平台的灵活性,而且确保用户仅需为自己所需的功能付费,从而有效控制成本。

我们采用的计费模式具有弹性,基于用户的实际资源消耗来定价,这样既能为初创企业提供亲民的入门服务,又能满足大型企业的高并发需求。

技术上,我们部署了智能缓存机制以缩短响应时间,保证用户能享受到快速且流畅的操作体验。同时,我们推出了插件系统,最大程度解放生产力,提升工作效率。在平台构建过程中,我们结合了自主研发与开源社区资源,这不仅减少了研发成本,也确保了我们的技术能够紧跟行业前沿。

最重要的是,我们非常重视用户反馈。我们保持与用户的紧密联系,积极聆听他们的意见和建议,确保我们的服务始终围绕用户的实际需求进行优化。这种亲民、开放的态度是我们寻找平衡点的关键所在。

Sense AI : 怎么看待 Open AI 的 GPTs 和 API 生态,里面也有大量的工具,又架在这么大流量的入口上?

王刚: 首先,流量确实是一个重大优势,因为它为 Open AI 的技术和服务提供了广泛的曝光和使用场景。这种广泛的应用可能促进了技术的快速迭代和优化,同时也带来了来自不同领域用户的反馈,这对于任何技术的成熟和发展都是至关重要的。但是流量并非决定性因素。技术的成熟度、可靠性、以及用户体验同样重要。对于 Open AI 的 GPTs 而言,其低门槛使得更多人可以轻松接触和使用这项技术,但这也可能导致市场上出现大量重复的、质量较低的应用。这种现象在任何快速发展和普及的技术领域都很常见,质量参差不齐的应用可能会影响用户对 GPTs 整体价值的看法。并且我认为 Open AI 其实更应该专注于下一代模型的开发。    

Sense AI : 怎么在不直接 finetune 底层模型的基础上,做好个性化和融入 domain knowledge 的体验?

王刚: 我们可以采用“检索增强生成”( Retrieval-Augmented Generation ,简称 RAG ) 技术。 RAG 技术使得大型语言模型( LLMs )能够在不改变原有架构的前提下,通过检索外部知识库来获取最准确、最新的信息,它在整合领域专业知识方面已显示出强大的效力。至于个性化体验,这需要深入理解不同用户群体的独特需求,并探究他们期望个性化的具体层面。

Sense AI : 我们现在看下来,不同的 foundation model 有怎样的特点和擅长领域?

王刚:在我的使用和对用户的调研中,GPT-3.5-Turbo 适合应对大部分轻量任务,角色扮演,闲聊等等。但当我们提出更复杂,更独特的问题时,往往需要 GPT-4 这种级别的模型才能得到更好的回答,GPT-4 在逻辑性和数学能力方面要比 GPT-3.5-Turbo 好得多,然而 GPT-4 在文本创作方面存在缺陷。经常使用 GPT-4 的朋友可能知道,它总是在创作文本时“用力过度”,Claude 在这方面的表现要好得多。    

Sense AI : 后续会考虑把平台上接入更多模型吗,如何选择接入模型的优先级呢?未来视频生成会接进来吗?  

王刚: 绝对会的。我们致力于不断丰富并优化我们的平台,以满足我们用户的需求和期望。在引入新模型时,我们主要遵循以下原则:


1. 通用性 - 首先,我们优先考虑那些能为用户带来广范围应用的通用模型。
2. 领域专长 - 其次,我们寻找在特定专业领域如编程等表现出显著优势的模型,这些模型应该能提供比现有模型如 GPT-4 更深入的能力。
3. 继承/拓展能力 - 我们也重视模型的集成能力,尤其是它们与外部工具的整合潜力,因为这关键于拓展模型的答疑实用性。

关于视频内容生成方面,我们正在关注并研究文本到视频和图像到视频的转换技术。我们计划在这些技术成熟到足以提供稳定、高质量输出时,把视频生成集成进我们的系统。我们期待在不久的将来能够实现用户通过简洁的文本描述来创造详尽、精确的视频内容。

Sense AI : 我们开发中,比较重和困难的工程化难点有哪些?  

王刚:在我们的开发过程中,最具挑战性的部分并非技术实现本身,而是背后的创新思维。早在去年三月,我便开始着手构建一个长期记忆系统和一个插件系统,这甚至早于 ChatGPT 推出他们官方的插件商店。作为一个独立开发者,我面临的主要挑战是代码编写的广度和深度;有时,工作量的确是相当庞大的哈哈。    

Sense AI : TheB.AI 的商业化是怎么做的,是否是盈利的?

王刚:TheB.AI 的商业化战略仅不仅致力于实现盈利,而且更加注重可持续发展和服务的深度优化。我们的商业模式基本上是围绕着用户的使用量来进行设计的,即 Pay-As-You-Go (按需付费)模式。这种模式的好处在于其灵活性和公平性 —— 用户只需为他们实际使用的资源和服务支付费用。这不仅降低了新用户的门槛,同时也让大用户在必要时可以方便地扩展使用范围。TheB.AI 已经达到了收支平衡,并且已经实现少量盈利。我们认为,盈利并不是短期业绩的体现,而是长期价值至上和客户满意度的直接反馈。    


03. 产品增长策略


Sense AI : TheB.AI 是如何在早期快速增长的,这里自然增长有哪些,是否有付费投放?

王刚: 我们的策略重心在于有机增长,未进行任何付费推广。 TheB.AI 之所以能在初始阶段实现显著的增长,关键在于我们的时效性——我们及时推出了免费且稳定的服务。这些服务凭借用户的积极反馈和强大的社区讨论效应,推动了自然用户增长。用户在技术博客、专业论坛以及社交媒体上的讨论,为我们提供了不可小觑的曝光度,同时也有助于打造了 TheB.AI 的品牌信誉。这种声誉的建立是基于真正的用户满意度,以及对我们服务稳定性和实用性的认可。    

Sense AI : TheB.AI 目前大概是怎样的规模,未来有信心做到多大?

王刚:  TheB.AI 目前已经达到了百万级月活跃用户,并且我们正在经历一个持续的月增长趋势。至于我们能扩展到多大规模,我持有谨慎的乐观态度。目前行业内尚未出现颠覆性的“ 杀手级应用 ”,但我坚信在继续深化和优化我们现有的生产力工具方面是关键。深耕工作场景,一步一个脚印稳固前行,同时紧密关注市场动态,并且持续尊重并推动技术的发展是目前的战略。 


04. 发散讨论


Sense AI : TheB.AI 未来可能向什么方向延展,如果AGI有一天出现,我们的定位是否会有变化? 

王刚:正如刚刚所说,TheB.AI 将一步一个脚印稳固前行,深耕深耕工作场景,加速生产效率。如果 AGI 出现,其实目前所有 AI 初创企业做的事情都没有意义了,并且如我所说,我认为 AGI 是逐步演化的过程,而不太可能是一次性的技术飞跃,在这种渐进的变迁中,我们可以不断评估和调整我们的策略。    

Sense AI : 如何看待未来大厂的闭源生态和开源社区生态之间的关系 ?

王刚:关于大厂的 AI 闭源生态与开源 AI 社区生态的关系,我认为这两者之间并非零和游戏,而是可以相辅相成的。闭源 AI 生态,尤其是大公司推出的产品,往往代表了行业的技术前沿,提供了高度集成和专业化的解决方案。这些产品通常具备更强的稳定性和性能,适合那些对 AI 的精确度和可靠性有较高要求的用户群体。


另一方面,开源 AI 社区生态则更加侧重于创新性和灵活性。它鼓励全球开发者共享知识、共同解决问题,并快速适应市场的变化。开源项目可以更容易地获得社区的反馈和改进,这对于推动 AI 技术的快速发展至关重要。此外,开源 AI 生态也为那些资源有限、希望快速实验新想法的个人或小团队提供了可能。

TheB.AI 在这其中扮演了桥梁的角色。我们致力于整合闭源和开源的 AI 技术,为用户提供一个既专业又灵活的平台。我们相信,通过这种方式,我们可以帮助用户在复杂的 AI 生态中找到最适合自己的解决方案,无论是利用尖端的闭源技术,还是灵活多变的开源工具。    

Sense AI : 有哪些 AI 工具是你个人觉得不错的吗?

王刚: 在我体验过的 AI 工具中,我觉得有三个很不错:Rewind ,沉浸式翻译和 MetaGPT。

Rewind :这款工具对我非常有帮助,它能够追踪并记录我日常的活动,并自动生成日报。这在我需要回溯阅读过的有趣内容,却在一段时间后忘记了细节时显得尤为重要,我只需简单询问 Rewind 即可迅速获得过往信息。

沉浸式翻译:这是一款卓越的翻译插件,极大地促进了我浏览俄语和日语网站的体验。它的高翻译准确率让我能够更深入地理解外语内容,提升了我的外语网站浏览效率。

MetaGPT :作为一个多智能体( Multi-Agents )框架, MetaGPT 激发了我的极大兴趣。我常用它来帮助我归纳和总结各种报告,它的强大功能使我的工作更加高效。    

Sense AI : 能否分享一下你觉得 AI 创业中,最重要的三个要素是什么?

王刚:在探讨 AI 创业的关键要素时,我认为可以聚焦于以下三点:

首先是"迅速行动"。AI 领域的发展速度十分快速,创业者需要快速将想法转化为实际产品或服务,以便于抓住先机。

第二个要素是"深入洞察",这意味着创业者应该涉猎广泛的知识,密切关注行业动态,并且不断地从市场反馈中深入学习和洞察用户需求。

最后一个但同样重要的是"持之以恒的耐心"。在 AI 创业的道路上难免会遇到挫折和失败,但持续不懈地努力及优化产品,耐心地等待市场的认可是成功的关键因素。